traduzione articolo alberto Nardelli su BuzzFeed

Rivelato: la registrazione segreta esplosiva che mostra come la Russia abbia cercato di incanalare milioni di dollari per il “Trump europeo”

Uno stretto collaboratore del vice primo ministro italiano, Matteo Salvini, ha tenuto colloqui segreti per pompare denaro russo dal petrolio al suo partito di estrema destra. BuzzFeed News ha il nastro.

Sei uomini si sono seduti per un incontro di lavoro la mattina del 18 ottobre dello scorso anno, tra l’opulenza ricca di colonne e marmo dell’omonimo Hotel Metropol di Mosca, per discutere dei piani per una “grande alleanza”.

Un secolo prima, la grande istituzione è stata teatro di eventi che hanno contribuito a cambiare il volto dell’Europa e del mondo: le forze zariste hanno combattuto da dentro l’hotel mentre tentavano di respingere i bolscevichi dal Cremlino nel 1917, ed è stato qui , nella suite 217, che la prima Costituzione sovietica fu redatta dopo che la rivoluzione ebbe successo.

I sei uomini – tre russi, tre italiani – si sono riuniti sotto lo spettacolare soffitto in vetro dipinto nella hall dell’hotel lo scorso ottobre hanno avuto anche lo sguardo sulla storia. Il loro scopo nominale era un accordo petrolifero; il loro vero obiettivo era minare le democrazie liberali e formare una nuova Europa nazionalista in linea con Mosca.

BuzzFeed News ha ottenuto una registrazione audio esplosiva del meeting Metropol in cui uno stretto collaboratore del più potente leader europeo di estrema destra – il vice primo ministro italiano Matteo Salvini – e gli altri cinque uomini possono essere ascoltati a negoziare i termini di un accordo con il canale segreto decine di milioni di dollari di soldi del petrolio russo al partito Lega di Salvini.

La registrazione rivela le lunghezze elaborate che le due parti erano disposte ad andare a nascondere il fatto che il vero beneficiario dell’accordo sarebbe stato il partito di Salvini – una violazione della legge elettorale italiana, che proibisce ai partiti politici di accettare grandi donazioni straniere – nonostante il conforto con che lui e gli altri leader di estrema destra europei pubblicamente sfoggiano le loro simpatie politiche a favore del Cremlino.

United World International / YouTube / Via youtube.com

Gianluca Savoini

“Vogliamo cambiare l’Europa”, ha affermato Salvini, assistente di lunga data di Gianluca Savoini, che ha cenato insieme a Vladimir Putin a un banchetto del governo per celebrare la visita del presidente russo a Roma la scorsa settimana. “Una nuova Europa deve essere vicina alla Russia come prima, perché vogliamo avere la nostra sovranità”, ha continuato il tintinnio delle tazze di caffè e il ronzio della conversazione intorno alla hall.

Oltre a rilasciare estratti del nastro Metropol – la cui esistenza viene rivelata per la prima volta oggi – BuzzFeed News pubblica anche una trascrizione dell’intera registrazione .

Salvini – descritto con entusiasmo dai russi sul nastro come “Trump europeo” – non ha partecipato alla riunione, ma era a Mosca in quel momento. Il giorno precedente ha pronunciato un discorso in cui ha denunciato le sanzioni contro la Russia come “follia economica, sociale e culturale” prima di un incontro riferito con il vice primo ministro russo, Dmitry Kozak, e un membro potente del partito Putin, Russia Unita, Vladimir Pligin.

Sebbene BuzzFeed News non sia stato in grado di identificare i russi alla riunione del Metropol, il nastro contiene chiari indizi che le figure di alto livello del governo di Mosca erano a conoscenza dei negoziati – compresi quelli con i quali Salvini avrebbe incontrato la sera precedente. I negoziatori russi possono essere ascoltati riferendosi all ‘”incontro di ieri” senza specificare i partecipanti, dicendo due volte che avrebbero dovuto fornire i dettagli al “vice primo ministro” e spiegando che speravano di ottenere la “luce verde” da “Mr . Pligin “la settimana seguente.

Il leader della Lega ha negato con veemenza di aver mai ricevuto denaro straniero per finanziare il suo partito.

/ Alamy Foto d’archivio

Salvini e il presidente russo Vladimir Putin si incontrano nel 2014.

Ma il nastro Metropol fornisce la prima prova concreta dei tentativi clandestini della Russia di finanziare i movimenti nazionalisti dell’Europa, e l’apparente complicità di alcune figure di spicco dell’estrema destra in questi tentativi.

Mentre non è chiaro se l’accordo negoziato all’hotel Metropol sia mai stato eseguito, o se la Lega abbia ricevuto finanziamenti, l’esistenza della registrazione di una trattativa dettagliata solleva seri interrogativi sulla questione se le leggi italiane siano state infrante, i legami tra Mosca e il partito Lega di Salvini, e l’integrità delle elezioni europee di maggio.

La politica europea è stata offuscata per anni dal suggerimento che le transazioni commerciali russe con leader di estrema destra avessero uno scopo politico nascosto.

Wolfgang Rattay / Reuters

Da sinistra: i leader europei di estrema destra Frauke Petry (Germania); Marine Le Pen (Francia); Salvini; Geert Wilders (Paesi Bassi); Harald Vilimsky (Austria); e Marcus Pretzell (Germania) sul palco a Coblenza, Germania, 21 gennaio 2017.

Il leader francese del Rally Marine Le Pen ha ricevuto prestiti per 11 milioni di euro da banche russe, inclusa una vicina al Cremlino, nel 2014 – un anno dopo aver appoggiato pubblicamente l’annessione della Crimea di Putin – ma ha insistito che l’accordo era commerciale, non politico.

In vista del referendum britannico della Gran Bretagna nel 2016, il principale finanziatore finanziario della Brexit, Arron Banks, ha discusso di accordi di investimento in oro e diamanti offerti tramite l’ambasciata russa a Londra, promettendo profitti enormi. Banks, che è attualmente indagata dalla National Crime Agency del Regno Unito per la “vera fonte” di 8 milioni di sterline che ha donato alla campagna Leave.EU, ha detto che alla fine ha rifiutato le offerte e ha ripetutamente negato qualsiasi illecito.

Il leader del partito FPÖ di estrema destra austriaco, Heinz-Christian Strache, è stato costretto a dimettersi a maggio dopo essere stato preso in un punto in cui è stato filmato a discutere dello scambio di contratti pubblici per il sostegno della campagna russa. Il video trapelato è stato pubblicato dalle testate giornalistiche tedesche Süddeutsche Zeitung e Spiegel , anche se non è chiaro chi abbia creato il pungiglione.

L’incontro Metropol porta tutti i tratti distintivi di una vera negoziazione piuttosto che una puntura. E mentre le domande rimangono senza risposta sulle precedenti manovre finanziarie della Russia con figure nazionaliste, la registrazione offre chiarezza ai raggi X sulle relazioni del Cremlino con il potente partito Lega italiano, e un modello chiaro su come esattamente la Russia usa il commercio per mascherare nudi scambi di denaro e potere .

Alexander Nemenov / AFP / Getty Images

Hotel Metropol nel centro di Mosca.

Aprendo la discussione in falso inglese, Savoini, che è stato descritto nei media italiani come “lo sherpa in Russia” di Salvini e che usa una foto di se stesso che stringe la mano a Putin come avatar di WhatsApp, era esplicito sulla grande ambizione politica dietro la proposta affare.

“Salvini è il primo uomo che vuole [s] cambiare tutta l’Europa”, ha dichiarato. La vittoria alle elezioni europee che si terranno il prossimo maggio sarebbe solo l’inizio.

Elencando gli “alleati” nazionalisti in tutto il continente come il francese Le Pen e il partito di estrema destra della Germania per l’alternativa für Deutschland (AfD), il 55enne italiano, che può essere ascoltato più tardi sul nastro che si descrive come la “connessione” tra il Le parti politiche italiane e russe hanno concluso: “Vogliamo davvero iniziare una grande alleanza con questi partiti che sono a favore della Russia”.

Ottenuto da BuzzFeed News

La risposta russa è stata positiva. Si possono ascoltare i commenti di Salvini, che è anche ministro degli interni italiano, come il “capo” dei risorgenti movimenti nazionalisti ultra-destra in Europa, che si estende dall’Italia nel sud alla Svezia e alla Finlandia nel nord.

La trattativa – che durò un’ora e 15 minuti, intervallata da interruzioni di sigaretta e alimentata da caffè espresso – avrebbe coinvolto un’importante compagnia petrolifera russa che vendeva almeno 3 milioni di tonnellate di carburante nel corso di un anno alla compagnia petrolifera italiana Eni per un valore di circa $ 1,5 miliardi. L’acquisto e la vendita sarebbero fatti attraverso intermediari, con i venditori che applicano una tariffa scontata a queste transazioni.

Lo sconto varrebbe intorno ai 65 milioni di dollari, in base ai prezzi del carburante al momento, secondo i calcoli forniti a BuzzFeed News dagli analisti del settore, ed è questo denaro che sarebbe segretamente incanalato al partito italiano tramite gli intermediari.

I partecipanti erano chiari sul fatto che lo scopo dell’affare e il meccanismo di sconto al suo centro era quello di sostenere la Lega, in particolare la sua campagna elettorale europea.

“È molto semplice”, ha detto uno dei due uomini italiani per circa 25 minuti. “La pianificazione fatta dai nostri ragazzi politici è stata che dato uno sconto del 4%, 250.000 [tonnellate] più 250.000 al mese per un anno, possono sostenere una campagna”.

Al momento dell’incontro, una lacuna nella legge italiana significava che era legale per le parti accettare denaro da donatori stranieri. Ma l’importo massimo che poteva essere preso da un partito era di 100.000 euro – una frazione delle decine di milioni che la Lega avrebbe ricevuto sotto questo accordo segreto.

A gennaio di quest’anno, la nuova legislazione ha chiuso la scappatoia, rendendo illegale per le parti italiane ricevere finanziamenti o sostegno da governi o entità straniere.

Savoini può essere sentito dire agli altri partecipanti italiani che ha avuto un “buon feeling” riguardo a un accordo che si materializza.

Lui e gli altri italiani hanno ripetutamente sottolineato ai russi che “la rapidità è della massima importanza perché le elezioni sono dietro l’angolo”, mentre spingevano per la prima spedizione a novembre.

Si possono anche ascoltare i Savoini sottolineando agli altri italiani l’importanza di mantenere il loro rapporto segreto. Descrivendo i tre come “un triumvirato”, disse che avevano bisogno di essere uno “scompartimento impermeabile” e “più che prudente”.

Gli italiani erano espliciti che “non contavano per fare soldi” dall’affare per se stessi. Lo scopo era “non professionale, è solo un problema politico”, ha detto uno dei soldati ai russi. “Contiamo di sostenere una campagna politica che è di beneficio, direi di reciproco vantaggio, per i due paesi”.

E in risposta ai russi che chiedevano una “commissione” extra – successivamente definita eufemisticamente come “una somma da restituire” ai russi – Savoini ha chiarito che stava bene con loro prendendo quel taglio. “Prendono anche 400 o qualsiasi cazzo di cui hanno bisogno”, ha detto ai suoi colleghi italiani più tardi. “Non importa. È una garanzia Significa che lo faranno sempre e per noi è OK. “

La registrazione fa saltare le dichiarazioni rilasciate da Salvini e Savoini dopo l’incontro e alcuni dettagli della trattativa al Metropol sono stati segnalati per la prima volta a febbraio da due giornalisti italiani, Stefano Vergine e Giovanni Tizian, nella rivista L’Espresso.

All’epoca, il portavoce di Salvini rifiutò di rispondere alle domande sulla riunione del Metropol, liquidandoli come “fantasie”, mentre Savoini disse al giornale Sputnik, sostenitore del Cremlino, di non aver partecipato a nessuna trattativa. In un messaggio a BuzzFeed News in quel momento, descrisse la storia come “la trama di una finzione”.

Sulla registrazione, tuttavia, si sente dire ai Savoini che lui era il “collegamento totale” tra i lati italiano e russo e che gli altri italiani erano i suoi compagni. Ha detto che gli era stato detto da “Aleksandr” – un possibile riferimento ad Aleksandr Dugin, un alto ideologo russo di estrema destra e analista politico, con il quale il giorno prima era stato fotografato il Savoini.

Approvato da BuzzFeed News il lunedì con una serie di domande dettagliate sul meeting Metropol, Savoini ha risposto: “Scusa ma non ho tempo da perdere con queste cose”, aggiungendo che il suo avvocato commenterebbe “se necessario”. risposta è stata ricevuta da Savoini o dal suo avvocato.

I giornalisti italiani, che hanno anticipato estratti dal loro libro Il libro nero della Lega a L’Espresso, hanno anche riferito che Salvini ha incontrato il vice primo ministro russo Kozak la sera del 17 ottobre nell’ufficio di Pligin. L’incontro non è apparso sul programma ufficiale di Salvini, che non ha elencato impegni per quella sera .

Interrogato a febbraio sull’incontro segnalato con Kozak, Salvini non ha negato che ciò sia avvenuto. “Non riesco a ricordare cosa ho fatto l’altro ieri”, ha detto in un’intervista televisiva italiana . “È difficile ricordare cosa ho fatto il 17 ottobre.”

Ha aggiunto: “Se l’incontro avesse avuto luogo, sarebbe assolutamente legittimo, e certamente corretto”.

BuzzFeed News ha fatto diversi tentativi per ottenere la risposta di Salvini alla registrazione di Metropol e il suggerimento di essere coinvolto nella definizione dei termini dell’accordo. Lui non ha risposto.

Lunedì Kozak ha negato di essersi incontrato con Salvini all’ufficio di Pligin il 17 ottobre. Sfiorando le domande dettagliate di BuzzFeed News, il suo portavoce Ilya Dzhus ha affermato in un messaggio di WhatsApp: “Abbiamo già commentato la cosiddetta” investigazione “del Edizione italiana di Espresso, è costruita su speculazioni non comprovate … “

Ha continuato: “Kozak non ha mai conosciuto personalmente il Sig. Salvini, non ha tenuto incontri ufficiali o” segreti “. … La Russia e l’Italia hanno un ampio blocco di cooperazione economica bilaterale, anche nel settore energetico e industriale. Kozak, in qualità di vice primo ministro, si concentra solo su questo programma “.

In risposta a una lettera inviata lunedì mattina, seguita da più telefonate, l’ufficio di Pligin ha detto a BuzzFeed News che era in viaggio e che non erano riusciti a raggiungerlo.

Presidenza del Consiglio dei ministri

Da sinistra: Salvini, Putin e il vice primo ministro italiano Luigi Di Maio a Roma, 7 aprile.

Vladimir Putin ha potuto contare sull’appoggio costante e costante di Matteo Salvini per anni.

Il leader della Lega ha ripetutamente chiesto la revoca delle sanzioni dell’Unione Europea contro la Russia; ha descritto l’annessione della Crimea come legittima, visitando anche la regione occupata illegalmente nel 2016.

Ha inoltre criticato la NATO e la risposta coordinata dell’UE all’attacco dell’aggressore nervoso di Salisbury da parte di agenti dell’intelligence militare russa nel marzo 2018.

Vincent Kessler / Reuters

Da sinistra: i membri italiani del Parlamento europeo Gianluca Buonanno, Lorenzo Fontana e Matteo Salvini partecipano a una sessione di voto sull’accordo di associazione Unione europea-Ucraina a Strasburgo, in Francia, il 16 settembre 2014. Lo slogan sulle magliette dice ” Nessuna sanzione per la Russia. “

Ma è negli ultimi 18 mesi che il valore di Salvini come alleato di Putin è aumentato esponenzialmente. La sua reinvenzione della Lega da una piccola forza regionale nel nord dell’Italia a un partito nazionale, di estrema destra, anti-immigrazione ha visto vincere oltre il 17% dei voti nelle elezioni generali italiane nel marzo 2018. Tre mesi dopo, è diventato vice primo ministro e ministro degli Interni quando la Lega entrò in un governo di coalizione con il movimento populista delle cinque stelle.

Da allora il partito è cresciuto fino a diventare la forza politica dominante del paese, raddoppiando il suo voto al 34,5% nelle elezioni parlamentari di maggio dell’UE per diventare il partito più popolare nell’ottava economia più grande del mondo. Il risultato assicurò lo status di Salvini all’avanguardia dei movimenti nazionalisti europei di estrema destra.

La reciproca ammirazione di Putin e Salvini è stata di nuovo in mostra la scorsa settimana durante una visita ufficiale del presidente russo a Roma, dove ha elogiato “l’atteggiamento di accoglienza verso il nostro Paese”. Dopo una cena governativa per Putin, Salvini lo ha definito “uno di quei personaggi che lasceranno il segno nella storia. “Anche tra gli ospiti c’era Savoini, che ha twittato un video di Putin, con Salvini nello scatto sopra la spalla.

Presidenza del Consiglio dei ministri

Savoini (cerchiato) è visto in sottofondo alla cena di governo per Putin, ospitata dal primo ministro italiano Giuseppe Conte.

Salvini è stato un volantino molto frequente a Mosca nel corso degli anni. Ci sono stati tre viaggi in rapida successione tra ottobre 2014 e febbraio 2015, un altro a gennaio 2017, seguiti da altri due mesi dopo, e ha già viaggiato nella capitale russa due volte in viaggi ufficiali da quando è entrato in carica solo un anno fa. In ogni occasione è stato accompagnato dal suo non ufficiale fissatore del Cremlino, Savoini.

Il rapporto di lavoro di Savoini con Salvini abbraccia due decenni. È stato membro del partito Lega dal 1991 e ha servito come portavoce di Salvini. Ha contribuito a organizzare tutti i viaggi del leader della Lega a Mosca ed è stato fondamentale per consentire un accordo di partnership tra il partito italiano e Putin’s United Russia nel marzo 2017.

È anche presidente dell’Associazione Culturale Lombardia-Russia, che ha costantemente promosso la propaganda filo-Cremlino dalla sua fondazione nel 2014. Il sito web dell’associazione afferma che il suo scopo è di riflettere la visione del mondo di Putin basata sull’identità, la sovranità e la tradizione. Le sue attività includevano contatti con funzionari e missioni commerciali in Russia, annessa Crimea e Donetsk, la regione nell’Ucraina orientale sotto il controllo dei separatisti sostenuti dalla Russia, così come eventi pubblici e pressioni per promuovere la politica favorevole al Cremlino e contrastare le sanzioni.

Lo stato e il ruolo precisi di Savoini nelle visite ufficiali a Mosca non sono chiari. BuzzFeed News ha riferito nel luglio dell’anno scorso di aver partecipato a incontri ufficiali con ministri e funzionari russi insieme a Salvini, nonostante non fosse nella lista dei delegati ministeriali. Savoini, che non ha un ruolo di governo ufficiale, ha detto che era lì come “membro dello staff del ministro” e aveva conosciuto Salvini “da sempre”.

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Il motivo ufficiale dell’ultimo viaggio di Salvini a Mosca in ottobre è stato quello di tenere un discorso il 17 in una conferenza organizzata da un gruppo industriale italiano. Savoini era all’evento al Lotte Hotel, dove il leader della Lega consegnò il suo messaggio anti-sanzioni. Oltre questo punto, nessun appuntamento ufficiale appare sugli orari di Salvini, ma è stata quella sera, secondo L’Espresso, che l’incontro con il vice primo ministro Kozak è avvenuto nell’ufficio di Pligin.

Il mattino seguente non si sa nulla dei movimenti di Salvini, ma poco dopo mezzogiorno a Mosca ha pubblicato una sua foto su Twitter e Instagram mentre si godeva una birra e un hamburger all’aeroporto Sheremetyevo della città – l’unico record pubblico di quello che ha fatto quel giorno prima tornare in Italia.

Spuntino dietetico in aeroporto a #Mosca, dopo aver incontrato imprenditori e ministri russi, si riparte direzione #Bolzano! Chi si ferma è perduto, vi abbraccio😘

Il nastro Metropol ottenuto da BuzzFeed News, tuttavia, rivela con vivido dettaglio come uno dei suoi aiutanti più fidati trascorse quella mattina, mentre Salvini si stava preparando a lasciare Mosca.

Nel corso dell’incontro, Savoini, gli altri due italiani ei tre russi hanno discusso dettagliatamente i dettagli tecnici dell’accordo per incanalare milioni di persone in Lega, dai tipi di carburante necessari e dai potenziali porti di consegna ai “pagamenti delle commissioni, “Valuta, e come mantenere le comunicazioni sicure e le transazioni sotto il radar delle autorità.

Le trattative tra le due parti sono state condotte in gran parte in inglese, con le due parti che tornavano ripetutamente all’italiano o al russo per conferire tra loro perché non tutti al tavolo parlavano inglese.

BuzzFeed News non è stato in grado di identificare gli altri cinque uomini. Un italiano si chiamava “Luca”. Ha guidato gran parte della discussione tecnica, si è descritto come un avvocato e sembrava aver sede a Londra lavorando per una banca d’investimento inglese senza nome.

L’altro si chiamava “Francesco”, parlava solo italiano, ed era ad un certo punto scherzosamente definito “nonno” – nonno. Sembra essere responsabile di capire i meccanismi per ottenere i finanziamenti alla Lega tramite gli intermediari, così come le potenziali commissioni.

Da parte russa, uno dei tre non parlava inglese, e per lo più impegnato attraverso un interprete. Uno degli individui è stato indirizzato da Savoini e gli altri come “Ilya”. I nomi “Yuri” e “Andrey” possono anche essere ascoltati.

I russi erano chiaramente responsabili di figure più anziane fuori dalla stanza, dicendo più volte che avrebbero dovuto discutere diversi aspetti dell’accordo con “Mr. Vice Primo Ministro, “mentre” Mr. Pligin, “” il compagno “e” verkhniy “- russo per” superiore “, che appare qui per riferirsi a un ufficiale di rango superiore – possono anche essere ascoltati.

Dalla registrazione, è chiaro che questa non era la prima volta che alcuni dei sei uomini si erano riuniti per discutere l’accordo proposto. In diversi punti hanno fatto riferimento a precedenti conversazioni e riunioni dettagliate, anche a Roma.

C’erano anche chiacchiere più leggere tra gli uomini, come le conversazioni sulle vacanze in Sicilia e in Sardegna. A un certo punto, gli italiani hanno scherzato sul fatto di voler mandare alcune persone ai “gulag” russi per “riabilitazione mentale”. In un altro ci sono state alcune battute per smettere di fumare, con uno dei russi che si lamentava delle immagini di avvertimento sulla sigaretta Confezioni in Italia, e un italiano scherzando che gli uomini nel suo paese chiedono sempre quello con l’avvertimento di non rimanere incinta.

“Chiudiamo l’affare e ci fermiamo insieme”, ha detto l’italiano.

“Deal”, rispose il russo.

Ma sulla sostanza del piano, sia i russi che gli italiani, tra cui i Savoini, sembravano seri e profondamente immersi nei dettagli.

Dopo le sue osservazioni di apertura sul cambiamento dell’Europa, Savoini ha ceduto a quelli che lui definiva i suoi “partner tecnici”.

“Ora i nostri documenti tecnici sono già stati fatti perché sono pronti per essere consegnati al signor Primo Ministro”, ha risposto uno dei russi. “Ma dobbiamo discutere le ultime decisioni forse”, ha aggiunto.

Ottenuto da BuzzFeed News

Gran parte della discussione che ne consegue è incentrata sulla strutturazione dell’accordo per trovare la giusta combinazione di compagnie petrolifere, intermediari, porto di consegna, tipo di prodotto, termini di pagamento e tempi.

Le transazioni proposte sarebbero strutturate attorno a quattro imprese: l’italiana Eni e un’importante compagnia petrolifera russa, Rosneft e Lukoil, e due intermediari.

“Abbiamo Eni che sarà dalla parte italiana, sì?” Ha detto uno dei russi. “Abbiamo una compagnia petrolifera russa dalla nostra parte e abbiamo due società nel mezzo”.

Ottenuto da BuzzFeed News

Un portavoce di Eni ha dichiarato a BuzzFeed News in una e-mail: “Eni ribadisce con forza che [it] in nessun modo ha preso parte [in] alle transazioni volte a finanziare i partiti politici. Inoltre, l’operazione di rifornimento descritta non ha mai avuto luogo. “

Gli uomini hanno esplicitamente discusso su come scegliere un secondo intermediario in modo che l’affare non venisse portato all’attenzione delle autorità europee inciampando nelle procedure “conosci il tuo cliente” e le leggi anti-riciclaggio.

L’italiano di nome Luca ha detto che dovrebbe essere “una compagnia ben nota”. Quando uno dei russi ha chiesto se fosse meglio per la compagnia essere in Russia o in Europa, ha risposto: “Europa, sicuramente”.

Hanno anche discusso dell’uso del braccio russo della banca italiana Intesa. Un vantaggio di questa opzione, uno degli italiani spiegati ai russi, era che Lega aveva “un uomo lì dentro chiamato Mascetti”.

L’individuo può quindi essere sentito dire agli altri due italiani: “Dopo questo incontro dobbiamo parlare con il tizio che inizia con” Ma “e finisce con” etti “in modo che si incontrino dopo che i fondamentali sono chiusi. Perché Eni ha già account con Intesa, e anche loro [le compagnie petrolifere russe] fanno troppo probabilmente. “

Uno dei direttori di Intesa Russia si chiama Andrea Mascetti. È un ex membro anziano del partito Lega .

Non vi è alcun suggerimento nella registrazione che Mascetti o chiunque altro a Intesa fosse a conoscenza delle discussioni in corso; né è noto se un ufficiale di Intesa sia stato contattato da nessuno dei tre italiani dopo l’incontro al Metropol.

In risposta a una richiesta di commento da parte di Mascetti, il suo avvocato ha detto a BuzzFeed News in una e-mail che ha fortemente negato qualsiasi conoscenza degli eventi descritti ed è stata “totalmente estranea” a questi.

Le discussioni tecniche riguardavano i migliori porti di consegna, con Rotterdam, Novorossiysk nel Mar Nero e la rotta del Baltico come le opzioni proposte, anche se i russi hanno sottolineato che vi era una capacità limitata attraverso il Baltico.

Hanno anche discusso del tipo di carburante da vendere nell’ambito dell’accordo, con il russo che agisce come interprete invitando gli italiani a fornire opzioni, tra cui il carburante per l’aviazione e il diesel, in un elenco. “Daremo [la lista] al vice primo ministro”, ha detto.

BuzzFeed News ha contattato gli analisti petroliferi per ottenere una valutazione approssimativa per l’affare utilizzando una delle opzioni di carburante discusse, il diesel a bassissimo contenuto di zolfo (ULSD). Tra il 1 novembre e il 30 novembre dell’anno scorso, il valore all’ingrosso di ULSD consegnato a Rotterdam, ad esempio, era compreso tra $ 693,25 e $ 556,25 per tonnellata, in base al benchmark standard di Platts utilizzato dalle compagnie petrolifere.

Ciò significa che 250.000 tonnellate – la prima spedizione proposta – di ULSD avrebbero valso $ 173 milioni il 1 ° novembre e $ 139 milioni il 30 novembre, quindi il taglio del 4% di Lega in quel mese sarebbe valso almeno $ 5,5 milioni. Nel corso di 12 mesi, assumendo prezzi simili, il partito ricevette circa $ 65 milioni.

A un certo punto, i russi hanno discusso tra di loro su come avrebbero dovuto aspettare Pligin, l’avvocato che secondo come riferito aveva ospitato l’incontro tra Salvini e il vice primo ministro russo la notte precedente, per dare loro il via libera per procedere.

“Dobbiamo dire loro che ci aspettiamo il ritorno di Vladimir Nikolaevich. Lo stiamo aspettando. Speriamo di ottenere il via libera la prossima settimana “, ha detto uno dei russi al suo collega che stava interpretando l’inglese.

“Stiamo aspettando che il signor Pligin torni a parlare”, ha detto l’interprete agli italiani.

Ottenuto da BuzzFeed News

L’avvocato italiano ha detto che aveva controllato se Pligin potesse volare in Italia e ha creduto che sarebbe andato bene perché “non era in allarme rosso in Interpol”, nonostante il fatto che il russo fosse stato inserito in una lista di sanzioni dell’UE.

Uno degli uomini russi può quindi essere sentito dire – in russo – che aveva parlato con Pligin e non voleva andare in Italia. “Dobbiamo spiegarlo ai nostri colleghi italiani”, ha detto uno degli altri, ma l’informazione non è stata trasmessa.

I russi erano desiderosi di generare ulteriori pagamenti “di commissione” per loro stessi, aumentando la possibilità di contratti futuri oltre l’accordo politico di un anno.

Ribadendo che la motivazione per questo accordo era puramente politica, l’avvocato italiano ha detto che solo lo sconto del 4% era necessario per finanziare la campagna elettorale – così i russi potrebbero prendere qualcosa di più. “Direi che hanno fatto i loro piani al 4% netto. Quindi, se ora dici che è uno sconto del 10%, direi che il 6% è tuo”, ha detto.

Gli italiani erano molto più preoccupati durante la discussione, assicurandosi che il denaro arrivasse alla Lega in tempo per le elezioni di maggio. L’uomo di cui parlava Francesco ha detto ai suoi colleghi italiani a un certo punto: “Voglio dire quanto è importante per noi farlo entro dicembre, anche se è poi ritardato di due, tre mesi. Giugno, luglio – non ci interessa. “

Quel messaggio è stato ripetutamente sottolineato in inglese dai russi dall’avvocato italiano. “Se siamo molto veloci – ma dobbiamo essere molto, molto veloci – allora penso che [la] prima consegna potrebbe avvenire a novembre”, ha detto.

“Sono d’accordo con te perché dobbiamo agire molto velocemente”, ha risposto un russo.

L’avvocato italiano in seguito rassicurò Savoini che i russi avevano ricevuto il messaggio. “Va tutto bene. Ho detto e Andrey ha convenuto che la velocità è della massima importanza. “

Ma c’era ancora preoccupazione che la prima spedizione potesse essere rimandata a fine gennaio. “Se siamo veloci, ora forse la prima consegna a novembre. Se non siamo veloci allora – forse è dicembre. E poi dicembre, sappiamo che in Italia è Natale e tutti sono molto pigri. “

Savoini rispose: “Anche in Russia. In Russia, Natale a gennaio. Vacanza italiana poi russa, abbiamo un mese di vacanze – 15 dicembre, 15 gennaio, l’Italia e la Russia insieme sono le vacanze. “

Ha anche espresso preoccupazione per non essere in grado di concludere l’affare in dollari USA a causa delle restrizioni valutarie russe, ma i russi hanno detto: “Possiamo lavorare in qualsiasi valuta”. Sarebbe solo un problema se l’accordo fosse tra due russi aziende, dissero, spingendo l’avvocato italiano a dire che l’accordo poteva essere fatto in euro e convertito in dollari comunque.

Savoini non sembrava convinto, suggerendo una spedizione iniziale più piccola se meno rischiosa, e ripetendo le sue preoccupazioni sulle transazioni in dollari.

“Sta dicendo di mettere un po ‘di attenzione sulla transazione finanziaria per non incorrere in alcun problema”, ha detto l’avvocato italiano ai russi. “Posso dire di sì, ci lavoreremo?” l’avvocato ha chiesto.

Il russo ha risposto: “Se lo facciamo in una banca, ad esempio Intesa, non sarà un problema.”

In un altro scambio, Savoini ritornò alla ragione dell’accordo: il progetto politico nazionalista. “Stiamo cambiando davvero la situazione in Europa”, ha detto. “Ed è impossibile fermarsi. La storia sta marciando, quindi è impossibile. È davvero un nuovo affare, una nuova situazione, un nuovo futuro per noi. Siamo al centro di questo processo.

“Ma abbiamo molti nemici. Siamo in una situazione pericolosa perché il nostro governo è attaccato da Bruxelles, dagli uomini globalisti – non Trump, ma la costituzione di Obama è molto, molto forte e anche all’interno di Italia. Siamo in un pericoloso [territorio]. Non è così semplice, ma vogliamo combattere perché siamo nella realtà “.

Emanuele Cremaschi / Getty Images

Un dettaglio di un manifesto elettorale a Milano raffigurante Salvini, 26 maggio.

Mentre l’incontro volgeva al termine, entrambe le parti sembravano ottimiste sulla conclusione dell’accordo. “Riguardo al futuro contratto, penso che abbiamo tutte le informazioni”, ha detto uno degli uomini russi in inglese. “Capisco l’urgenza”, ha aggiunto.

Pochi minuti dopo, l’avvocato italiano ha elencato tutti gli articoli successivi, annotandoli e promettendo di condividere uno screenshot con i russi.

“D’accordo, signori, penso che stia andando nella direzione giusta”, ha detto.

“Ed è mia fortuna farli agire rapidamente e immediatamente”, ha risposto la sua controparte russa.

“Lo farai,” disse l’italiano.

Quando arrivò il conto, i sei uomini erano di umore vivace. Possono essere ascoltati scherzando su chi dovrebbe pagare per i caffè. “Questa non è Roma”, disse uno dei russi.

La risposta di Savoini stava dicendo. Rivolgendosi a uno dei suoi slogan preferiti – basato su una dottrina del XVI secolo che considerava l’impero russo come il successore dell’antica Roma e Costantinopoli come il centro ultimo del vero cristianesimo – rispose: “Mosca è la terza Roma”.

Tanya Kozyreva e Miriam Elder hanno contribuito a raccontare questa storia.

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